科学家研发刺激迷走神经的新方法 有望缓解疼痛

科学家研发刺激迷走神经的新方法 有望缓解疼痛
据外媒New Atlas报道,一些读者可能已经知道,耳内刺激迷走神经可以帮助缓解身体其他部位的疼痛。得益于奥地利科学家的新研究,这种治疗方法可能很快就会比以往更有效。 迷走神经是头颅神经中最长的神经,它从大脑经脸部,一直到胸部和腹部。其纤维延伸到身体的各个部位,包括外耳。因此,如果这些相连的身体部位中的一个部位出现疼痛,有时可以通过电刺激迷走神经来解决问题。这是通过放置在耳朵里的电极来实现的。 也就是说,这些电极的最佳位置是关键。“重要的是不要影响到任何血管,电极必须放置在距离神经正好合适的位置,”维也纳工业大学的Eugenijus Kaniusas教授说。“如果电极离得太远,神经根本就不会受到刺激。如果离得太近,信号太强,会导致神经受阻。时间一长,神经就会变得‘疲惫不堪’,最终停止向大脑发送信号。” 通过从背后用光照耳朵,可以看到血管。然而,神经纤维却没有显示出来。通常情况下,医生会根据以往的经验估计出它们的位置。考虑到这一点,来自维也纳工业大学和维也纳医科大学的一个团队从尸体耳朵的高分辨率横断面图像入手,在这些图像中,血管和神经纤维都可以看到。利用这些数据,他们建立了一个典型人耳的三维计算机模型,准确地显示了神经纤维与容易成像的血管的关系。 此外,该模型还可以用来确定对特定患者的电脉冲的强度和模式,以确定对特定患者的效果最好。 在该技术的指导下,研究人员着手将细小的针状电极精确地放置在患有慢性疼痛的测试对象的耳朵里。结果发现,与传统的迷走神经刺激相比,所产生的治疗效果更有效。 这项研究在最近发表在《神经解剖学前沿》杂志上的一篇论文中进行了描述。

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